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Osservazioni e imaging del Sole

In questa sezione pubblico alcuni brevi post sull'osservazione e la ripresa del Sole.

Per le osservazioni del Sole al telescopio utilizzo un filtro Astrosolar a tutta apertura. Ho costruito io stessa il filtro utilizzando del cartone per ricavarne il supporto. Inoltre, ho ricavato dalla pellicola Astrosolar avanzata due filtri da applicare al binocolo.

Le caratteristiche della nostra stella visibili nell'ottico sono le strutture della fotosfera: la granulazione, le facole, le macchie solari (light bridges, ombra, penombra). Quando si osserva una stella così da vicino, si ha la possibilità di seguire il suo dinamismo: le strutture si sviluppano e si muovono attraverso la superficie solare, nell'arco di minuti, ore e giorni. Uno degli aspetti che mi ha portato, all'inzio, ad iniziare anche ad osservare il Sole, era proprio l'idea di poter vedere i cambiamenti nel tempo delle macchie solari, studiarne l'evoluzione e ammirarne le forme sempre in mutamento.

L'irripetibilità dei fenomeni solari, che la vicinanza di questa stella rende accessibili, mi ha spinto anche a compiere dei tentativi di ripresa per cristallizzarli nel tempo. Queste fotografie sono assolutamente senza pretese, e sono state ottenute, inoltre, utilizzando vecchie webcam del computer e il mio telescopio, che non ha inseguimento automatico.


Macchie solari al binocolo

C'è un gran bel gruppo di regioni attive che sta portandosi bene in vista sul disco solare. Ancora non ha una designazione AR. Un'altra macchia evidente è AR 2581.

Il gran casino è prodotto dal ragazzo che taglia il prato condominiale :-)

Il tubo del telescopio in questo momento è steso per il lungo sul pavimento, come una povera balena spiaggiata, in attesa che la base di legno sia ricostruita.

Ho osservato allora con il binocolo - cosa che faccio di rado. Tempo fa, per l'eclissi parziale di Sole del 20 marzo 2015, i miei compagni di università, armati di vetro da saldatore, avevano guardato con gran diffidenza quella "carta stagnola" che avevo messo sul binocolo... Ma è un filtro solare per osservare direttamente il Sole (nell'ottico), ed è forse la cosa più sicura che esista per farlo. Non solo non lascia passare i raggi ultravioletti (a differenza, mi sembra, del vetro che si usa di solito - quello da saldatore), ma elimina il 99,999% della luce (davvero!) che arriva dalla nostra stella.

Quello che uso il è un filtro Baader AstroSolar.

I supporti per i filtri sono artigianali: cartoncino, nastro adesivo di carta, pinzatrice.

Questo video può essere uno spuntoper chi desidera osservare il Sole in sicurezza con mezzi molto modesti!

Il binocolo usato è un 10X50.

Questa è l'immagine di SOHO (NASA) di oggi - il gruppo di macchie si è già spostato un poco verso l'interno:

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SOHO HMI 1-sep-2016

Grazie Gu per la soffiata!

Temo di aver distrutto tutta una ragnatela...


L'attività solare intorno al solstizio d'estate e una ripresa di AR 2371

Published: 2015 June 26

In queste soleggiate e lunghe giornate di giugno mi ritrovo a casa dall'università. Sono giornate splendide, tranquille e luminose, con solo un sentore di aria temporalesca che si alza ogni tanto. Ho riscopero quanto è piacevole stare in casa con tutta calma, o sul balcone, con i suoni degli animali tra le fronde degli alberi. Questo mi ha dato anche l'occasione di seguire nel tempo l'evolversi di due complessi di macchie solari, le regioni attive 2367 e 2371. Quando le ho osservate la prima volta AR 2367 si trovava al centro del sole, con l'altra regione che invece emergeva dal bordo del disco solare. AR 2367 si è lentamente sfaldata e rimpicciolita, lasciando evolvere la spettacolare 2371. Ho dato uno sguardo anche oggi nel primo pomeriggio. AR 2371 sta raggiungendo il bordo opposto.

L'osservazione del Sole, questa sorta di astronomia diurna, è secondo me una parte bellissima dell'attività di chi è astronomo amatoriale. Il Sole dopotutto è (più o meno banalmente) una stella, una stella vicinissima la cui attività dinamica si può osservare in grande dettaglio. Ed è l'unica stella in cui è possibile un tale studio. La superficie del Sole (mi riferisco alla fotosfera, perchè osservo in luce visibile) è in continuo evolversi e mutare, e non oso immaginare a che livello di osservazione si possa arrivare disponendo di telescopi e filtri in H-alfa o K-calcio, di reticoli e di un vero set-up di ripresa: si può unire il diletto a un'attività approfondita e utile pari a quella di chi è astronomo di professione.

Domenica (21 giugno) ho approfittato della presenza di Marco per utilizzare la sua webcam e fare una ripresa con il mio telescopio. I risultati sono sul suo profilo di Astrobin:

Regioni attive 2371 e 2367, riprese con telescopio Dobson e camera QHYCCD QHY5L-II Mono, credit: Marco Gulino, Alessia Rabaioli.

Il bello dell'astronomia diurna e il caldo dell'estate. L'oculare da 20 mm (70°) è perfetto per vedere il disco solare nella sua interezza. Qui l'album completo.

Ho raccolto in questa animazione le immagini giornaliere di SOHO, dal 16 al 25 giugno:

Riprese giornaliere della sonda SOHO, NASA.

Leggendo su SpaceWeather.com, in questo periodo il Sole ha provocato un'attività aurorale intensissima, la "Solstice storm", anche a latitudini inusulmente basse, come si vede in questa galleria fotografica: Realtime Aurora Photo Gallery.

Due estratti dalla gallery: Michaela Mader (22 giugno, Rapid City, South Dakota) e Minoru Yoneto (23 giugno, Queenstown, Nuova Zelanda).

E guardate anche questa fotografia dell'astrofotografo Chris Cook, a Cape Cod Bay: Aurora over Cape Cod Bay in deep twilight.


Just a pic

Published: 2015 April 20

Just a picture from march 29 of me observing the Sun and sunspot 2305 on a warm sunday morning.

Spotting sunspot 2305 - Sunday morning


March 20 2015 partial solar eclipse

Published: 2015 March 23

Observing the eclipse from the university backyard - with Valeria and Lucia

We had a beautiful morning observing the eclispe. Here in Milan the Moon covered up to 65% of the Sun surface. And more: the tiny sunspot 2303 was visible through my binoculars.

A snapshot (smartphone camera), credit: Marco Gulino

I've found a video of the eclipse from artic latitudes... Total Solar Eclipse, March 20, 2015 - Spitsbergen, Arctic.

And this is a report from Antares, the amateur astronomers group of my town: SPECIALE ECLISSE 20 MARZO 2015.


The giant active region 2192

Published: 2014 October 25

The active region 2192 is the biggest sunspot complex of this solar cycle (we're currently in the 24th solar cycle, which began in 2008). The entire region is more than 125 thousand kilometers across. While the Sun rotates, this active region, beautiful and complex, changes shape and size. It's emitting several solar flares these days. The site spaceweather.com is following its evolution. It's intensely monitored.

These images shows the solar flare (an X-1.6 solar flare) occurred on october 22 (fist image), and the one (an X-3 solar flare) occurred yesterday, october 24:

Solar flares october 22 (peak: 14:26 UT) | october 24 (21:40 UT), Credit: SDO

A classification of x-ray solar flares is provided by spaceweather.com.

There are STUNNING zooms on the web...

AR 2192, October 24 APOD, Credit: Randall Shivak and Alan Friedman

The wind was strong and cold Wednesday (october 22), pounding, the whole day and the night before. The sky had been cleared of all the mist and gloomy couds. Before dawn (I was going to the buss station) the sky was full of stars, and Orion costellation and the bright, white Sirius were high over the roofs.

I menaged to return home earlier from Milano, and have a look at the Sun through my telescope. The Sun was rather low in the autumnal sky, blurred by the cold wind. Not the best conditions, but it was my first and maybe last chance to see it.

This sunspot complex is strikingly beautiful, as they say. It's really intricated. I used the 12 mm and 20 mm eyepieces.

I just took a snapshot with my smartphone camera (shame!, but we're here because we love astronomy, and I can't afford an expensive photographic set-up... neither I'm interested in it), just to keep the memory alive, and have a sense of dimensions.

The shadows are dued to foiliage motion. The Sun disk was partially covered by tree leaves, fast moving in the wind. Click on them for a better resolution.

AR 2192 on October 22, a snapshot with smartphone camera, Credit: me

I menaged to observe the active region again yesterday afternoon, more relaxed. I'm very happy about it. I looked at it with my 10X50 binoculars and naked-eye, and it's true: it's visible nacked eye! It's a little, round dark spot on the Sun disk. It made me think about the Venus transit in 2012.


Sunspots 2014 September 6

Sun at 5 p.m. Webcam: Microsoft Lifecam HD3000. Software: Registax6. ~ Thanks to Marco for the afternoon and the help.

The SOHO image...

Credit: SOHO, NASA/ESA


First attemps

Sunspots 2014 July 09

Published: 2014 July 11

July 9 - clouds are fading, the sky is coming back

The new active regions crossing Sun surface have been striking in these days. Now they are reaching the edge of the circumference. The Sun is such a beautiful signt in the eyepiece. I've used my new 20 and 12 mm eyepieces: they're perfect! Most of all, I love look at the white faculaes filaments. In the eyepiece the Sun "whiteness" and features have a sort of purity that's lost in photo.

I took my photos on July 9 only (rain, university, the desire of take a look at it without webcam and electronic stuff...). These are the results. I've tested a webcam my parents have bought some years ago to use with our old pc. The webcam is a Logitech HD C270. Processing has been made with Registax6.

This time I'd like to post a sequence of the SOHO images, to better remember the movements of the Sun in these days. The active regions are very prominent.

Here are the SOHO images:

Sun from 3 to 9 July. Credit: SOHO

Marco took his picture (a mosaic) on July 7, and you can find his work in his blog.

Lots of people all over the world are looking at the Sun in these days (there are plenty of stunning images of spots or cromosphere in the web - even today's APOD picture is about a sunrise in Australia).. so, it worth the effort.


Sunspots 2014 June 08 - archipelagos

Published: June 10 2014

Sunday morning Marco chatted me and said: Haven't you looked at the Sun yet?, and he sent me his brand new photos. Oh, the Sun if full of large active regions, and more: sunspots shapes are winding and complicated. I took my own images in late afternoon, about 5 pm... - the videos present a few flaws, but you can witness the peculiarity of the spots - These are a great sight form the eyepeace also. The Sun is to be followed the days upcomining!

Regiorn 2082 shows a Y shape light bridge that's splitting the spot in three. I post two differnt results of it, beacuse I had some problems processing the frames.

I've used a Microsoft Lifecam HD3000 camera, with a larger field of view and better resolution compared to my Vesta. Software: Registax6.

Click on them for a better resolution.

This is Marco work of regions 2080 and 2085 - you can find the others images in his blog:

Credit: Marco Gulino

I noticed an odd thing: one of the spots in my 2085 complex has a shape (divided by two parallel light bridges) that's different from Marco's (he took his image in the morning). The SOHO picture of the day agrees with mine, but the picture of the day before agrees with Marco's. So the change has been very fast!

Here the two SOHO image of June 7 and 8:

Credit: SOHO, NASA/ESA


Sunspots 2014 May 15, windy afternoon after university

Published: May 16 2014

Yesterday I came back from university the Sun was rather low in the sky, it was about 6 p.m. The wind that's blowing in these day was also quite strong. I managed to film the two spot I called "kidneys" last time, one of them cleary split in two. There was also a very big and bright facula (visible near the left border on the SOHO image).

Setup: Philips Vesta PCV690K webcam, IR filter and Astrosolar with 200 mm (f/6) telescope. Software: Registax6.

Here the SOHO image of the day:

Credit: SOHO, NASA/ESA


Sunspots May 14 2014

Published: May 14 2014

The sun surface is full of spots today. Three days later my first attempt of solar imaging, I've tried again and focused on different part of sun surface. The "trapezoidal" group of spots is moving to the edge. The biggest of them, 2055, seems to have changed shape drastically.

Setup: Philips Vesta PCV690K webcam, IR filter and Astrosolar with 200 mm (f/6) telescope. Software: Registax6.

Click on one of them to enlarge.

Also the misterious 2060 appears as after a total makeover, and the 2061 -I didn't shoot it- is round and compact.

Here the SOHO image of the day:

Credit: SOHO, NASA/ESA


Sunspots 2014 May 11, first attempt!

Published: May 12 2014

This is my first attemp to film sunspots. I've used a Philips Vesta PCV690K webcam, IR filter and Astrosolar with my 200 mm (f/6) telescope. Software: Registax6.

Image Image

Click on them to enlarge. Granulation and white spots (faculae) are visible.

Here the NASA SOHO image of the same day:

sunspots_512_20140511

Credit: SOHO, NASA/ESA